AÓ - PROYECTO HERBOLARIO

AÓ – PROYECTO HERBOLARIO – DÉCLARATION DE MARCOS BENITEZ

“Au cours des 30 dernières années, mon œuvre a abordé différents thèmes.

Cependant, quelque chose est resté, comme un substrat qui parcourt la base de mes préoccupations. En ce sens, des sujets comme la relation de l’être humain à l’environnement (avec les éléments tels que l’eau, la terre) ont perduré ; et plus spécifiquement, la consommation, le recyclage, la déforestation, la relation au territoire et à la productivité.

Ces préoccupations ne sont en aucun cas aléatoires. Elles ne dépendent pas d’un éveil activiste ni d’une prise de conscience. Je suis né dans un foyer empli du respect de tout être vivant. Ma mère, mon grand maître, m’a montré le chemin et j’ai trouvé dans l’art ma propre langue, l’espace dans lequel développer et déployer cet univers.

Dans AÓ-Proyecto Herbolario, sont parcourus des thèmes tels que la déforestation, le territoire et la productivité de manière plus ponctuelle.

En 2016, lors d’une résidence à Puerto Casado, localité du Chaco qui a subi une histoire de dépossession et d‘extractivisme, j’ai remarqué le quebracho, une espèce d’arbres très liée à l’histoire de cette localité. J’ai commencé à travailler en enveloppant avec des tissus rincés au préalable dans le fleuve Paraguay, le bois d’un ancien ponton, presque comme s’il s’agissait d’une performance. J’ai embrassé avec de la toile chacune de ces planches, témoins de cette histoire. Le registre de chaque toile collectée m’a offert l’empreinte de cette matière qui avait traversé un siècle de dépossession.
De retour à Asunción, j’ai élargi mon travail à un autre territoire, celui de la Mata Atlántica, toute la richesse de sa forêt, dont les ramifications se déploient jusqu’au Paraguay et sont les bases de la culture herboriste guarani dont nous avons héritée ; cette forêt, dont la réduction d’années en années due aux facteurs économiques propres à l’extractivisme qui ignore les politiques d’atténuation ou les actions de reforestation.
Ainsi les gouvernements, qui s’appuient sur ce type de production, n’ont pas pu ou voulu faire face au processus de déforestation aujourd’hui devenu irréversible.

En 2020, suivant ces deux courants et en pleine quarantaine, j’ai parcouru la ville assiégée qui conserve encore une partie de sa mémoire de la forêt. Au cours de mes trajets habituels, j’ai entrepris une sorte d’inventaire de ces arbres locaux, parfois de grande taille, qui se trouvent dans la ville d Asunción.
Muni de mètres de toile et d’une échelle, j’ai commencé à travailler. Chaque pièce de tissu a été rincée, enveloppée à un arbre, frottée sur son tronc avec la même terre où l’arbre nait et se nourrit.

J’aime penser que grâce à ce geste, je peux inverser symboliquement un dommage et faire mémoire de ce que nous sommes en train de perdre.”

– Marcos Benitez

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